….

WHO I AM

Tony Peral is a naturalist, traveller and photographer. He has felt ever since childhood a real passion for nature, with a special love for birds. From his early youth, back in 1995, he began dabbling in nature photography with his first reflex camera, a Nikon FM2. With it, he made his first trip to Kenya, seeking some kind of spiritual link between the photographer and his natural objectives. Since then he has made more than 35 trips to his beloved Africa, whilst also making journeys through Central America and Europe.

He has recently published his first photographic work, a book of photographs detailing the intimate life of Bonelli’s Eagles, a species to which he has devoted five years of work. Tony is currently working on another photographic project which he expects to publish in October 2020.  Also in 2019 has been released in the world of video with a small and modest project. It is a short documentary about the bearded vulture that can be watched here. It has been awarded with different mentions and recognitions in some of the most important nature film festivals.

..

QUIÉN SOY

Tony Peral es naturalista, viajero y fotógrafo. Desde pequeño ha sentido una verdadera pasión por la naturaleza, con un amor especial por las aves. Ya de muy joven, allá por 1995, se inicia en la fotografía de naturaleza con su primera cámara reflex, una Nikon FM2. Con ella viajará a Kenya por primera vez buscando esa conexión espiritual que vincula al fotógrafo de naturaleza con lo salvaje. Hasta hoy son ya más de 35 viajes al continente africano, su destino predilecto, aunque también ha realizado viajes fotográficos por diferentes lugares de Centroamérica o Europa.

Recientemente ha publicado su primera obra fotográfica, un libro de fotografías que detalla la vida íntima de las Águilas de Bonelli, una especie a la que ha dedicado cinco años de trabajo. Actualmente, Tony está trabajando en otro proyecto fotográfico que espera publicar en octubre de 2020. También en 2019 se lanzó en el mundo del vídeo con un proyecto pequeño y modesto. Es un corto documental sobre el quebrantahuesos que se puede ver aquí. Ha sido galardonado con diferentes menciones y reconocimientos en algunos de los festivales de cine de naturaleza más importantes.

 

 

….

HOW I WORK: MY EQUIPMENT AND MY METHOD

The type of photography that I do, in almost all the works where I have deepened and dedicated time does not have large doses of photographic technique, moreover, the photographic equipment is the least important for the result I hope to achieve. By this I don't mean that good equipment isn't interesting to face any photographic discipline, it's simply that, in this one in particular, the rest of the necessary factors for the attainment of the dreamed photo are much more relevant than the marvelous equipment that we use.

LIGHT AND PATIENCE

I work with wild animals that even when you know them very well, their customs and schedules do not always act as you would like. And even if they did, we are still missing another factor as or more important than our protagonist, the light of the moment. If you work with flashes, this problem is not so important because you have the control of artificial and natural light in many cases can be even irrelevant. But working with natural light is very different. That's why the moment we are looking for in our protagonist must be in harmony with a specific moment of light, the one offered by natural lighting, sometimes as fanciful as it is unpredictable. In addition, in most cases natural light is limiting, both by values of intensity, direction, hardness or temperature and by time, limiting us in most cases to the lights of sunrise and sunset.

In short, if it is difficult to get a bird to trace a specific trajectory as you have planned, to do so at the moment of optimal light is already very unlikely. But not impossible, so you only get it with patience.

STUDY AND FOLLOW-UP

As I said before, my photography is based on three fundamental pillars. This second part is one of the most enjoyable, because I put into practice my training as a naturalist, which naturally and in most cases I have been developing since childhood in a self-taught way. Basically what is needed is previous knowledge of the species I am going to work with. Study and follow up of it to understand its biology, its schedules, its tastes, its desires and dedicate the same effort to the field where we are going to develop the work, often structuring it even in phases throughout the year. To foresee the sun's trajectory at each moment of the year and to adjust the schedules and orientations in a changing way.

..

CÓMO TRABAJO: MI EQUIPO Y MI MÉTODO

El tipo de fotografía que realizo en casi todos los trabajos donde he profundizado y dedicado tiempo no tienen grandes dosis de técnica fotográfica, incluso diría que el equipo fotográfico es lo menos importante para el resultado que espero conseguir. Con esto no quiero decir que un buen equipo no sea interesante para afrontar cualquier disciplina fotográfica, es simplemente que, en ésta en concreto, el resto de factores necesarios para la consecución de la fotografía soñada son mucho más relevantes que lo maravilloso que sea el equipo que utilicemos.

LUZ Y PACIENCIA

Trabajo con animales salvajes que incluso cuando los conoces muy bien, sus costumbres y sus horarios no siempre actúan como a uno le gustaría. Y aunque lo hiciesen, aún nos falta otro factor tan o más importante que nuestro protagonista, la luz del momento. Si se trabaja con flashes, este problema no es tan importante porque dispones del control de la luz artificial y la natural en muchos casos puede ser incluso irrelevante. Pero trabajar con luz natural es muy distinto. Por eso debe ir en consonancia el momento que buscamos de nuestro protagonista con un momento de luz concreto, el que nos ofrece la iluminación natural, a veces tan caprichosa como impredecible. Además, en la mayor parte de los casos la luz natural es limitante, tanto por valores de intensidad, dirección, dureza o temperatura como por tiempos de duración, limitándonos sus mejores momentos a las luces del amanecer y el atardecer.

En resumen, si difícil es conseguir que un ave trace una trayectoria concreta tal y como tienes previsto, que lo haga en el momento de luz óptimo es ya algo muy poco probable. Pero no imposible, por lo que sólo se consigue con paciencia.

ESTUDIO Y SEGUIMIENTO

Mi fotografía se basa en ciertos pilares fundamentales. Esta primera parte es una de las que más disfruto, porque pongo en práctica mi formación como naturalista, que de manera natural y en la mayor parte de los casos vengo desarrollando desde niño de forma autodidacta. Básicamente lo que se necesita es conocimiento previo de la especie con la que voy a trabajar. Estudio y seguimiento de la misma para entender su biología, sus horarios, sus gustos, sus querencias y dedicar el mismo esfuerzo al terreno donde vamos a desarrollar el trabajo, muchas veces estructurándolo incluso en fases a lo largo de del año. Prever la trayectoria del sol en cada momento del año e ir ajustando así los horarios y orientaciones de manera cambiante.

….

….

WAITING AND MORE PATIENCE

Once we are clear about what we want to do and how we are going to do it, we have to prepare our hiding place. In my case the ideal location is for its position and orientation and not for its location, i.e., the importance of the ideal point prevails according to the previous study, and if it is located in a complicated cut, in a bed infested with parasites or in a tiny hole in the gully will not matter, that is the hiding place. The effort will be greater for its discomfort or inconvenience, but the desired result requires it. These hiding places should not only go totally unnoticed by the protagonist of our work, but also by the rest of the actors who meet in that ecosystem every day, because if they remain calm, with their customs and habitual movements, they will transmit that calm and normality to the environment, thus demonstrating that we have made ourselves totally invisible to all of them. These hiding places are almost always very uncomfortable, but when you spend hundreds of hours in them, sometimes thousands, that discomfort that in small doses seems unbearable becomes something you get used to and even you like.

THE BEST EQUIPMENT FOR EVERY SITUATION

Sometimes we think that nature photography, specifically that of wild animals and especially birds needs large lenses that allow us to approach from a certain distance, and it is true, at least in some cases. But not always the best solution is to have the biggest objective or the equipment that brings you closer to your protagonist, is more; sometimes this will be an encumbrance rather than an advantage.

As always for each situation there is an option that is the most appropriate. As we all know, in the end the best set of body and lens is the one that meets our requirements and needs for the project we face in what circumstances.

In the case of my work with the Bonelli eagles for example after a few years I have tried almost everything. The photography from a homemade hide, tiny, uncomfortable and sometimes dangerous (due to its vertical location) makes the equipment I work with condition the possibilities a lot and by extension the result. Flying, which is what I love about this species, requires expertise and a refined technique, a certain experience and infinite patience, but the equipment is also important. Maximum mobility is essential, with a perfect fluidity of the whole. Of course, with 600 mm f/4 you need a good tripod with a specific kneecap for that purpose. I personally have never found anything better than the gimbal type to achieve the maximum precision and fluidity needed for fast flights. But it is true that a set of this size becomes very difficult to handle if the tiny hole where I am hidden does not offer me the possibility of movement, that is when you miss a small equipment. Sometimes that tiny hole and well camouflaged is what has enabled the extreme approach, so in these cases I do not need a powerful focal, in these cases it is clear, what I need is to approach and get mobility to capture the flights of the raptor at almost any angle.

..

AGUARDO Y MÁS PACIENCIA

Una vez tenemos claro lo que queremos hacer y cómo lo vamos a hacer hay que preparar nuestro escondite. En mi caso la ubicación idónea lo es por su localización y orientación y no por su ubicación, es decir, prima la importancia del punto idóneo según el estudio previo, y si éste queda localizado en un cortado complicado, en un lecho infestado de parásitos o en un agujero diminuto de la cárcava no importará, ese es el lugar para el hide. El esfuerzo será mayor por su incomodidad o inconvenientes, pero el resultado buscado obliga a ello. Estos escondites no sólo deben pasar totalmente desapercibidos para el protagonista de nuestro trabajo, también lo debe de ser para el resto de actores que se dan cita en ese ecosistema cada día, porque si ellos siguen tranquilos, con sus costumbres y sus movimientos habituales, transmitirán esa calma y normalidad al entorno, evidenciando así que nos hemos hecho totalmente invisibles para todos ellos. Estos escondites son casi siempre muy incómodos, pero cuando pasas en ellos cientos de horas, a veces miles, esa incomodidad que en pequeñas dosis parece inaguantable pasa a ser algo a lo que te acostumbras e incluso te llega a gustar.

EL MEJOR EQUIPO PARA CADA SITUACIÓN

A veces pensamos que la fotografía de naturaleza, en concreto la de animales salvajes y en especial la de aves necesita de grandes lentes que nos permitan un acercamiento desde cierta distancia, y es verdad, al menos en algunos casos. Pero no siempre la mejor solución pasa por tener el objetivo más grande o el equipo que más te acerca a tu protagonista, es más, a veces será este un lastre más que una ventaja.

Como siempre para cada situación hay una opción que es la más adecuada. Como todos sabemos, al final el mejor conjunto de cuerpo y lente es el que cumple con nuestros requisitos y necesidades para el proyecto que afrontemos en según qué circunstancia.

En el caso de mi trabajo con las águilas de Bonelli por ejemplo después de algunos años he probado casi de todo. La fotografía desde un hide casero, diminuto, incómodo y a veces peligroso (por su ubicación vertical) hace que el equipo con el que trabajo condicione mucho las posibilidades y por extensión el resultado. Hacer vuelos, que es lo que a mí me apasiona de esta especie, necesita pericia y una técnica depurada, cierta experiencia y una infinita paciencia, pero el equipo también es importante. Es imprescindible una movilidad máxima, con una fluidez perfecta del conjunto. Claro, con un o 600 mm f/4 se necesita un buen trípode con una rótula específica para ese fin. Yo personalmente no encontré nunca nada mejor que las tipo gimbal para conseguir la máxima precisión y fluidez que necesitan los vuelos rápidos. Pero es cierto que un conjunto de ese tamaño se hace muy difícil de manejar si el diminuto hueco donde me encuentro escondido no me ofrece posibilidad de movimiento, es entonces cuando se echa de menos un equipo pequeño. A veces ese agujero diminuto y bien camuflado es el que ha posibilitado el acercamiento extremo, por lo que en estos casos no necesito una focal potente, en estos casos está claro, lo que necesito es acercarme y conseguir movilidad para captar los vuelos de la rapaz casi en cualquier ángulo.

….

….

GETTING CLOSER TO THE EXPECTED RESULT

After trying less bulky equipment I have convinced myself that they are the future for many photographic disciplines, particularly mine. The portability and versatility in a small hide makes it possible for us to work even by hand. Many of these cameras already have a stabilizer built in.

In any case, we have to be aware that really the greatest work when it comes to getting a photo is in everything we have done until the day we shoot the shutter and we get something that comes close to what we expected, to what we had imagined. The preparation is in fact for me the most complex, fun and exciting part of the photo I want to make, and is that in my case the result of a good photo is more than 90% due to previous work. Accommodate the vegetation of the environment to turn it into a natural hide, where we do not have spy glass (something I do not like anything) and get part of the environment in the most subtle way allows you to put very few meters of elusive and distrustful animals.

..

ACERCARME ACERCA EL RESULTADO ESPERADO

Tras probar equipos menos voluminosos me he convencido que son el futuro para muchas disciplinas fotográficas, en concreto en la mía. La portabilidad y versatilidad en un pequeño hide posibilita que podamos trabajar incluso a pulso. Muchas de estas cámaras ya traen incorporado un estabilizador.

En cualquier caso, hemos de ser conscientes de que realmente el mayor trabajo a la hora de conseguir una foto está en todo lo que habremos hecho hasta el día que disparamos el obturador y conseguimos algo que se acerca a lo esperado, a lo que habíamos imaginado. La preparación es de hecho para mí la parte más compleja, divertida y emocionante de la foto que quiero hacer, y es que en mi caso el resultado de una buena foto se debe en más de un 90% al trabajo previo. Acomodar la vegetación del entorno para convertirla en un hide natural, donde no tenemos cristal espía (algo que no me gusta nada) y conseguir formar parte del entorno de la manera más sutil te permite ponerte a muy pocos metros de animales esquivos y desconfiados.

….

 
 
tony-peral-wild-nature-photography-logo-signature-firma.png